6 alpinistas mortos e 9 feridos quando geleira alpina se rompe na Itália

ROMA – Um grande pedaço de uma geleira alpina se soltou e desceu uma montanha na Itália neste domingo, enviando neve, gelo e rochas sobre os caminhantes em uma rota popular e matando pelo menos seis pessoas e ferindo nove, alertaram autoridades. Os pedágios podem subir.

O oficial de defesa civil local, Gianpaolo Potacin, foi citado pela agência de notícias italiana ANSA dizendo que a situação estava “evoluindo” e que 15 pessoas podem estar desaparecidas.

À noite, o Esquadrão Nacional de Resgate Alpino e Caverna twittou um número de telefone para ligar para familiares ou amigos que “não conseguem retornar de possíveis excursões” à geleira.

Equipes de resgate estavam verificando placas de carros no estacionamento como parte dos testes para determinar quantas pessoas podem estar desaparecidas, um processo que pode levar várias horas, disse o porta-voz do corpo, Walter Milan, à Associated Press por telefone.

Uma avalanche no domingo matou seis pessoas no Monte Marmalata, o mais alto das Dolomitas italianas, perto de Punta Rocca.Pierre Teyssot / AFP via Getty Images

A geleira na cordilheira de Marmolada é a maior das Dolomitas no nordeste da Itália e é onde as pessoas esquiam no inverno. Mas a geleira vem derretendo rapidamente nos últimos anos.

Especialistas do centro de pesquisa estatal italiano CNR, que abriga o Instituto de Ciências Polares, dizem que a geleira pode não existir nos próximos 25 a 30 anos, e seu tamanho já se foi.

A bacia mediterrânea, compartilhada pelo sul da Europa, Oriente Médio e norte da África, foi identificada por especialistas da ONU como um “ponto quente das mudanças climáticas”, que pode levar a ondas de calor e escassez de água, entre outras consequências.

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“Vimos mortos (pessoas) e enormes pedaços de gelo, rochas”, disse o socorrista exausto Luigi Pelicetti à televisão estatal italiana.

As nacionalidades ou idades dos mortos não estavam imediatamente disponíveis, disse Milan.

Autoridades disseram que dois dos sobreviventes estavam em estado crítico no hospital.

A avalanche em movimento rápido “desceu com um rugido, audível a grandes distâncias”, informou o site de mídia on-line local ildolomiti.it.

As buscas por vítimas ou pessoas desaparecidas por helicóptero e cães foram temporariamente interrompidas durante a noite, e os socorristas avaliaram o risco de a geleira se romper, disse Walter Keinelli à televisão estatal depois de realizar uma missão de resgate com um cão de busca.

As equipes de resgate disseram que o gelo continuou a deslizar. Começou a chover levemente à noite.

O serviço de despacho SUEM, com sede na região vizinha de Veneto, disse que 18 pessoas acima da área da avalanche seriam evacuadas por equipes de resgate alpino.

De acordo com os serviços de emergência locais, alguns dos caminhantes foram amarrados por cordas na área da avalanche.

Mas Milan disse que alguns caminhantes conseguem descer por conta própria, inclusive usando o teleférico do pico.

A SUEM disse que a avalanche envolveu “despejo de neve, gelo e rochas”. A área separada é conhecida como serac ou pico de neve.

Conhecida como a “Rainha das Dolomitas”, Marmolada sobe a uma altitude de cerca de 11.000 pés e é o mais alto dos 18 picos da cadeia oriental dos Alpes italianos, oferecendo vistas espetaculares dos outros picos alpinos.

O Serviço de Resgate Alpino disse em um tweet que a área foi interrompida perto de Punta Rocca (Rock Point) “no itinerário normalmente usado para chegar ao cume”.

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Não ficou imediatamente claro o que fez com que a seção de gelo se quebrasse e descesse a encosta do pico. Mas a severa onda de calor que atingiu a Itália desde o final de junho foi um fator possível.

“As temperaturas destes dias claramente tiveram um impacto no colapso parcial da geleira”, disse Maurizio Fugatti, chefe da província de Trento, que faz fronteira com Marmolada, à Sky TG24.

Mas o Milan insistiu que as temperaturas, que subiram incomumente acima de 50 F no pico de Marmolada nos últimos dias, foram apenas um fator possível na tragédia de domingo.

“Há muitos fatores envolvidos”, disse Milan. As avalanches são geralmente imprevisíveis, e o efeito do calor na geleira “ainda é impossível de prever”, disse ele.

Em comentários separados à televisão estatal italiana, Milan chamou as temperaturas recentes de “muito quentes” para o pico. “Claramente é algo incomum.”

De acordo com os serviços de resgate, os feridos foram levados para vários hospitais nas regiões de Trentino-Alto Adige e Veneto.

Assim como em outros casos de desastres naturais na Itália, os promotores iniciaram uma investigação para ver se há algum sinal de possível irregularidade relacionada à avalanche.

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