A explosão da planta Freeport LNG está colocando pressão adicional no mercado global de energia

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Funcionários da empresa disseram na quinta-feira que uma explosão em uma grande usina de gás natural no Texas pode fechar a usina por pelo menos três semanas, abalando os mercados globais de energia em um momento em que os suprimentos já são escassos.

A empresa disse que a causa da explosão de quarta-feira na instalação de Freeport LNG em Quintana não era clara. A porta-voz Heather Brown disse ao The Washington Post que não houve feridos e que todos os funcionários foram contados.

A planta de liquefação de gás natural é uma das maiores do mundo e é um grande exportador para a Grã-Bretanha e outras partes da Europa. Os mercados de energia estão voláteis há meses devido à inflação e à invasão da Ucrânia pela Rússia, que pressionou fortemente a produção e as exportações dos EUA.

Especialistas alertam que o fechamento de longo prazo da instalação de Freeport pode ter um impacto significativo nos preços da energia, especialmente à medida que os mercados se preparam para o aumento da demanda no verão.

“O mundo já estava chegando ao limite, por assim dizer, a necessidade de um suprimento global de GNL e o incidente em Freeport, eu não diria que leva o mundo ao limite, mas acho que um pouco mais perto”, disse Alex. Mundon, diretor de gás global e gás natural liquefeito (GNL) do Rapidan Energy Group.

“Há muita pressão sobre os preços do gás [Europe] Agora, os riscos e desvantagens representados pela guerra na Ucrânia e a diplomacia russa do gás e a pressão do gás em Bruxelas e no continente são enormes “, disse Kevin Book, diretor administrativo da ClearView Energy Partners, um grupo de pesquisa independente. Assim como. “

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O futuro do gás holandês TTF, o padrão internacional de gás natural, subiu 8,8 por cento na tarde de quinta-feira, para 84,88 euros (90,23 dólares) por megawatt-hora. Eles negociaram até 92,05 euros (US$ 97,87) por MWh no dia anterior.

Os Estados Unidos são o maior exportador mundial de gás natural, logo à frente da Austrália e do Catar, com a maior parte de seu PIB indo para a Grã-Bretanha e a União Européia. O gás é usado para aquecer residências e empresas e para aquecer instalações industriais de grande porte.

A Europa enfrenta uma crise de fornecimento de energia enquanto a Rússia procura expulsar os combustíveis fósseis devido à invasão da Ucrânia. A zona do euro anunciou recentemente planos para interromper as importações de petróleo bruto da Rússia até o final de 2022. A Rússia sozinha fornece cerca de 40% do gás natural do campo.

A Europa compra gás natural da Escandinávia e do Norte da África, mas especialistas dizem que essas áreas enfrentam dificuldades para aumentar a produção e o processamento. O GNL tem sido tradicionalmente negociado em contratos de longo prazo, mas as autoridades europeias optaram pelo comércio à vista há alguns anos, acreditando que a flexibilidade proporcionaria um preço mais barato.

A medida alinha o mercado europeu com as práticas de fabricação e vendas dos EUA, disse Munden. Os tanques que saem de instalações como o Freeport – que responde por 20% do processamento doméstico de GNL – transportam 64 bilhões de pés cúbicos de gás por mês.

É mais difícil desviar para novos clientes, e essas exportações são mais adequadas para o comércio de curto prazo do que o gás que flui através de tubulações.

O modelo “funciona bem, mas é claro que o elefante na sala: o que acontecerá se as coisas derem certo para a Rússia?” disse Mundon.

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E o filme sob demanda, alertam os especialistas, pode ser apertado. A Ásia, especialmente a China, é fortemente dependente do gás natural liquefeito, e espera-se que a demanda diminua à medida que o crescimento econômico desacelerar em 2022.

Mas no final de maio, Pequim anunciou dezenas de novas medidas de estímulo econômico individual e corporativo para impulsionar o PIB. Pouco depois, os controles de infecção grave foram removidos.

Como resultado, a demanda em todo o mundo por contratos de fornecimento pode aumentar, disse Munden. Os produtores de energia dos EUA já estão se preparando para um verão quente e uma temporada turbulenta de furacões no sudeste. Falhas na rede elétrica em partes do Texas e Louisiana nos últimos anos tiveram um efeito prejudicial sobre os fabricantes, e autoridades ambientais federais previram uma temporada de furacões no Atlântico “acima do normal”.

“Sempre há riscos quando você tem uma área propensa a furacões que é o local da maior atividade industrial em um determinado setor”, diz o livro. “Os riscos da geologia no Golfo do México estão expostos. A infraestrutura energética está exposta.

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