Brad Rafenzberger se manifestou contra Trump. Os eleitores da Geórgia o recompensaram.

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Beastree Corners, c. – Na primavera passada, o secretário de Estado da Geórgia, Brad Raffensberger, estava pronto para lançar sua campanha de reeleição em 2022. Ele queria começar por se reunir com todos os comitês republicanos distritais do estado.

Rafensberger perdeu o apoio mais amplo dos republicanos da Geórgia Pedido do ex-presidente Donald Trump foi rejeitado Ele transformou o sucesso de 2020 de Joe Biden. Uma pesquisa interna do Partido Republicano mostra que ele pode perder até 40 pontos nas primárias de um partido.

Na terça-feira, Rafansberger derrotou sua adversária apoiada por Trump, a deputada norte-americana Jodie Hayes, por quase 19 pontos. Pontos. Ele fez isso fechando-o A diferença entre os eleitores republicanos atraiu democratas que comemoraram sua decisão de defender a lei, com quatro candidatos obtendo 52 por cento dos votos e até mesmo seus aliados evitando a disputa que ele havia previsto alguns dias antes.

Raffensperger, 67, venceu em parte Amando a base de Trump Com promessas de Segurança eleitoral rigorosa. Mas ele conseguiu em 2020 sem tentar se esconder de seu papel: Simplificando, ele é um engenheiro estrutural que nega qualquer um que ouça as falsas alegações de Trump sobre fraude eleitoral.

Sua vitória na terça-feira lhe deu coragem para emitir uma condenação mais direta ao ex-presidente.

“A maioria dos georgianos se vê como honesto para a posição escolhida”, disse ele às câmeras em seu jantar eleitoral nos subúrbios do nordeste de Atlanta na terça-feira. “Alguém que faz o seu trabalho segue a lei e cuida deles independentemente das despesas pessoais.”

Ele adicionou: “As pessoas querem defender você, defender o estado de direito e a honestidade eleitoral, defender a verdade e não sucumbir à pressão.”

Seu principal inimigo, Hice não realizou um evento público na terça-feira nem ofereceu uma oferta pública.

Trump, em um comunicado no site de mídia social Truth Social, estragou as vitórias de seus candidatos preferidos nas disputas do Senado no Arkansas, Alabama, Texas e Geórgia. O ex-presidente evitou qualquer referência a Rafensberger ou ao governador da Geórgia, Brian Kemp, que se opôs à pressão de Trump em 2020.

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Segundo aqueles na órbita de Trump, derrotar Rafenberger e Kembe tornou-se uma obsessão para o ex-presidente, que muitas vezes era mostrado a portas fechadas em público e fechado. Mas na terça-feira, Kemp venceu por surpreendentes 52 pontos contra o ex-senador David Bertou, apoiado por Trump.

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O caminho de Rafenzberger para resgatar eleitores republicanos nas primárias começou há cerca de um ano, quando ele recebeu um raro convite para falar de um líder republicano local no condado de Ben Hill, cerca de três horas ao sul de Atlanta. Trump ganhou o condado em 2020 com 63% dos votos.

Mais de 100 georgianos se reuniram no Grand Theatre em Fitzgerald, a sede do condado. Rafenzberger soube mais tarde que algumas pessoas dirigiram por horas para ouvi-lo falar – não porque fossem fãs, mas porque acreditavam que ele não havia exposto a fraude que Trump afirmou falsamente ter desencadeado a vitória de Biden.

Ele disse que eles não tinham fatos naquela noite. “Simplificando, o que aconteceu em 2020 foi que 28.000 georgianos pularam a corrida presidencial.” Ao votar em corridas, quanto menor a cédula, Ele se lembra de ter dito à multidão em um discurso que seria curado novamente no próximo ano. “Você tem que compartilhar os fatos e então eles têm que entender que eu tenho os fatos.”

Raffensperger carrega 40.000 milhas em sua caminhonete Ford F-150 e viaja pelo estado conversando com quem ouve. No início deste mês, ele viajou para Savannah por cerca de quatro horas para um almoço rotário – e ficou para uma reunião e cumprimentos durante a tarde. Uma dúzia de membros dos Jaycees locais.

Miles valeu a pena: Rafenzberger obteve enormes lucros na região metropolitana de Atlanta, mas conquistou seu próprio lugar em todo o estado. Ele derrotou Heise mais 20 pontos no distrito congressional da bombeira pró-Trump Marjorie Taylor Green. Hayes teve algumas de suas maiores vitórias em seu distrito congressional, mas os números não afetaram a diferença, pois foram muito baixos.

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“Esta é uma reentrada nas eras e um testemunho de um oficial que aceita todas as ligações de qualquer grupo do estado ou organização de mídia e conta sua história”, disse Brian Robinson, estrategista republicano da Geórgia. Gabinete do Secretário de Estado, mas não esteve envolvido em nenhuma campanha.

Mesmo no condado de Ben Hill, no ano passado, todos os apoiadores de Trump se reuniram para exigir respostas de Rafensberger, que recebeu 50% dos votos. O líder do GOP Austin Futch, que convidou Raffensperger para falar, ficou surpreso – ele perdeu sua liderança.

“Até esta manhã eu não ousaria dizer a ninguém que apoiava Rafenberger”, disse a Futch, uma empresa imobiliária, na quarta-feira. “Mas sim, sinto que tenho uma boa razão para dizer isso agora. Deveria haver um referendo sobre Donald Trump na Geórgia e ele deveria ficar longe da Geórgia. Donald Trump perdeu em 2020. Ele deveria aceitar esse fato.

Nas semanas que antecederam as eleições de 2020, Rafenberger e seus principais assessores receberam ameaças de morte de apoiadores de Trump. Sua esposa, Tricia, postou mensagens de texto obscenas. Alguém invadiu a casa da nora dele. Em uma festa na terça-feira em um aconchegante restaurante suburbano, dois policiais de folga do condado de Quinn estavam na porta, contratados por precaução por Rafensberger.

Essas ameaças fortaleceram ainda mais sua decisão de defender os resultados das eleições, disse Rafenberger. Ele trouxe consistência à sua situação de projetar e cultivar decks e pontes de arranha-céus e tensão de caixa após décadas, mas isso reflete uma experiência muito ruim quatro anos atrás – seu filho mais velho morreu de overdose de fentanil.

“Eu entendo o que posso e não posso mudar”, disse Rafenburger. “Todas essas pessoas espalharam sua decepção e desinformação, mas não são apoiadas por fatos.”

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Fornecido por Raffensperger e Kemp Mapa para outros republicanos A negação de Trump não é vista em nenhum outro lugar do país. Ambos os oficiais são republicanos de longa data, serviram na legislatura e têm extensos registros de apoio a causas conservadoras. Eles são bem conhecidos na Geórgia e criaram o reconhecimento do nome e a capacidade de arrecadar milhões de dólares para as eleições deste ano. Rafensberger, que fundou uma lucrativa empresa de engenharia, despejou parte de seus próprios fundos.

Em uma entrevista na noite de terça-feira, Rafenberger disse que preparou quatro ideias diferentes para a noite: uma se vencer, outra se perder, uma, um segundo turno se ficar em primeiro lugar e um segundo turno se for alto. Ele não estava desesperado, disse ele – apenas prático. Ele coloca o texto da vitória no bolso esquerdo e pode recuperá-lo sozinho e com muita facilidade.

Ele ainda não sabe qual democrata enfrentará no outono, porque a primária está caminhando para um segundo turno. Os democratas acusaram Rafenzberger de ajudar e favorecer conspirações eleitorais ao apoiar uma nova lei de votação drástica no ano passado e tentar reduzir o voto de não-cidadãos.

Bee Nguyen, legislador estadual do democrata e principal candidato, fez campanha fortemente com a ideia de que a democracia está nas urnas em novembro. Mas essa mensagem seria mais complicada contra Rafenzberger do que contra Heis, que se gabou de que Pitton não testemunharia a vitória da Geórgia.

Rafensberger disse que é improvável que sua mensagem para a eleição geral mude. Ele também deu um vislumbre da próxima ambição que parecia inatingível alguns meses atrás para concorrer a governador da Geórgia. “Minha passarela é estreita”, brincou, comemorando recentemente seu 67º aniversário.

“O que eu descobri é que todo georgiano quer ter uma eleição segura, segura, com o equilíbrio certo de acesso à segurança”, disse ele. “É aqui que a Geórgia votará hoje.”

Lenny Bronner em Washington contribuiu para este relatório.

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