Cerca de 50.000 pessoas foram afetadas pelas inundações de Sydney em torno da maior cidade da Austrália

RICHMOND, Austrália (AP) – Centenas de casas foram inundadas dentro e ao redor da maior cidade da Austrália, deixando 50.000 pessoas presas, disseram autoridades na terça-feira.

O gerente de serviços de emergência do estado, Ashley Sullivan, disse que equipes de emergência durante a noite resgataram 100 pessoas presas em carros em estradas inundadas ou casas inundadas na área de Sydney.

Dias de chuva transbordaram barragens e romperam suas margens, trazendo a quarta emergência de inundação em 16 meses para partes da cidade de 5 milhões de pessoas.

O primeiro-ministro de Nova Gales do Sul, Dominic Perrott, disse que 50.000 pessoas receberam ordens de evacuação e avisos para se prepararem para deixar suas casas, contra 32.000 na segunda-feira.

“Este evento ainda está longe. Onde quer que você esteja, não fique complacente. Tenha cuidado ao dirigir em nossas estradas. Ainda há um risco significativo de inundações repentinas em nosso estado”, disse Perrottet.

O governo do estado de Nova Gales do Sul ativou a ajuda financeira federal para as vítimas das enchentes e declarou um desastre em 23 áreas do governo local durante a noite.

A ministra de Serviços de Emergência, Steph Cook, elogiou a habilidade e dedicação das equipes de resgate que evitaram mortes ou ferimentos graves durante o quarto dia da emergência das inundações.

O meteorologista do Bureau of Meteorology Jonathan Howe disse que partes do sul de Sydney receberam mais de 20 centímetros de chuva em 24 horas, 17% a mais que a média anual da cidade.

Alertas de tempo severo para chuva forte permaneceram em vigor nos subúrbios do leste de Sydney na terça-feira. Os avisos foram estendidos ao longo da costa norte de Sydney e no Hunter Valley.

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A pior inundação ocorreu no sistema fluvial Hawkesbury-Nepean nas margens norte e oeste de Sydney.

“A boa notícia é que amanhã à tarde estará quase seco, mas estamos lembrando às pessoas que essas águas estarão muito altas mesmo depois que a chuva parar”, disse Howe.

“Houve muita chuva durante a noite e isso fez com que alguns rios atingissem o pico pela segunda vez. Portanto, levará vários dias, se não uma semana, antes de ver essas águas começarem a recuar”, acrescentou.

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Moradores de Lancevale, sudoeste de Sydney, ficaram surpresos com a velocidade com que sua área foi inundada e a maré alta.

“Bem, aconteceu em 1986 e 88, então não aconteceu por 28 anos, então, 2016 e 2020 e agora aconteceu quatro vezes este ano.”, um morador de Lancevale, identificado apenas como Terry, disse à televisão Australian Broadcasting Corporation que sua casa havia sido inundada.

O clima selvagem e o mar agitado na costa de Nova Gales do Sul frustraram os planos de rebocar o navio de carga atingido com 21 tripulantes para a segurança do mar aberto.

O navio perdeu energia depois de deixar o porto de Wollongong, ao sul de Sydney, na manhã de segunda-feira e corria o risco de encalhar com ondas de 8 metros (26 pés) e rajadas de 30 nós (34 mph) contra rochas.

Quando um cabo de reboque quebrou em uma onda de 11 metros (36 pés) na segunda-feira, os esforços para puxar o navio para o mar aberto com rebocadores terminaram, disse o executivo-chefe da Autoridade Portuária, Philip Holliday.

Com a ajuda de duas âncoras e dois rebocadores, o navio manteve sua posição na terça-feira, mais longe da costa do que na segunda-feira. O plano original era que a tripulação do navio reparasse seu motor no mar. Halliday disse que o novo plano é rebocar o navio para Sydney na quarta-feira, quando o clima e as condições do mar se acalmarem.

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“Estamos em uma posição melhor do que estávamos ontem”, disse Holliday. “Estamos relativamente seguros.”

Perrotate descreveu a resposta da tripulação do rebocador na segunda-feira para salvar a embarcação como “heróica”.

“Quero agradecer aos homens e mulheres daquela equipe ontem à noite pelo trabalho heróico que fizeram em condições incrivelmente traiçoeiras. Ter um swell de 11 metros para fazer esse trabalho é incrivelmente impressionante”, disse Perrottet.

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McGuirk relatou de Canberra, Austrália.

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