Juiz: California Women’s Board Act é inconstitucional

LOS ANGELES (AP) – Um juiz de Los Angeles decidiu que a lei central da Califórnia que exige que as mulheres participem de conselhos corporativos é inconstitucional.

A juíza do Supremo Tribunal Maureen Duffy-Lewis disse que a lei, que exige que três diretoras estejam a bordo até este ano, viola o direito à igualdade de tratamento. A sentença foi proferida na sexta-feira.

O grupo de direito conservador Judicial Watch contestou a lei, dizendo que era ilegal usar fundos dos contribuintes para fazer cumprir a legislação que viola as disposições de proteção igualitária da Califórnia ao impor cotas baseadas em gênero.

David Levine, professor de direito da Faculdade de Direito de Hospedagem da Universidade da Califórnia, disse que a decisão não foi uma surpresa. Sob a lei estadual e federal, “forçar tal disposição nunca funcionaria”, disse Levine.

Tony Atkins, senador estadual democrata de San Diego, disse que a decisão foi decepcionante e “às vezes um lembrete de que nossas leis não correspondem aos nossos fatos”.

“Mais mulheres em conselhos corporativos significam melhores resultados e negócios do que a concorrência”, disse Atkins em comunicado. “Apesar do veredicto frustrante, acreditamos que esta lei é importante.”

A decisão vem um mês depois que outro juiz de Los Angeles descobriu que a lei da Califórnia exige que as empresas diferenciem seus conselhos com membros de certos grupos raciais, étnicos ou LGBT.

A Lei de Diversidade Corporativa é uma continuação da lei que exige mulheres em conselhos corporativos. O juiz do caso anterior decidiu sem realizar audiência em favor da Judicial Watch e dos mesmos autores.

A lei inválida de sexta-feira estava em um terreno instável, com uma análise legislativa dizendo que poderia ser difícil de defender. Então-governo. Jerry Brown queria enviar uma mensagem na era do #MeToo que ele assinou, apesar da possibilidade de ser frustrado.

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É um orgulho dizer que, nos três anos em que está nos livros, melhorou o status das mulheres nas salas de reuniões corporativas.

O governo defendeu que a lei era constitucional na medida em que era necessário mudar a cultura de discriminação em favor dos homens e que outras medidas deveriam ser implementadas somente após o fracasso. O governo também disse que a lei não cria uma cota porque os conselhos podem adicionar vagas para diretoras sem tirar os homens de seus cargos.

Embora a lei imponha as maiores multas possíveis por não apresentar um relatório anual ou não cumprir a lei, o secretário-chefe do Gabinete do Secretário de Estado reconheceu na audiência que era desdentado.

Até agora, nenhuma multa foi imposta e não há intenção de fazê-lo, testemunhou Betsy Bogart. Além disso, uma carta divulgada durante a investigação do ex-secretário de Estado Alex Patilla, poucas semanas antes da assinatura da Lei Brown, advertiu que era impraticável.

“Qualquer tentativa do Secretário de Estado de cobrar ou aplicar uma multa viola sua autoridade”, escreveu Patila.

A lei exige que as empresas públicas com sede na Califórnia tenham uma diretoria feminina até o final de 2019. Até janeiro de 2022, conselhos com cinco conselheiros devem ter duas mulheres e conselhos com seis ou mais membros. Deve haver três meninas.

O Woman on Board Act, também conhecido como seu número de conta, SB826, acarreta uma multa de US $ 100.000 a US $ 300.000 por não relatar sistemas de conselho ao Secretário de Estado da Califórnia.

De acordo com um relatório de março do Gabinete do Secretário de Estado, 26% das empresas públicas sediadas na Califórnia se reuniram com a alocação de mulheres no conselho no ano passado.

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Metade das 716 empresas obrigadas a cumprir a lei não apresentou declarações de divulgação.

Os defensores de seu caso têm trabalhado para tornar a transcrição real desta declaração disponível online. Outros estados seguiram o exemplo da Califórnia. O estado de Washington aprovou uma medida semelhante no ano passado, com legisladores de Massachusetts, Nova Jersey e Havaí propondo projetos semelhantes. As empresas de comércio público de Illinois são obrigadas a relatar a composição de seus conselhos.

A vice-procuradora-geral Ashante Norton diz que não faz sentido tentar substituir a Califórnia por uma lei que torna obrigatório que as mulheres tenham assentos. Por exemplo, em 2013, o legislativo aprovou uma resolução exigindo que as empresas incluíssem mulheres em seus conselhos, mas apenas algumas.

Antes da promulgação da lei da Califórnia, o Índice Russell 3000 das maiores empresas dos Estados Unidos tinha 17% do total de assentos nos conselhos de empresas sediadas na Califórnia, de acordo com o Comitê de Advocacia 50/50 Women on Board. No final do ano passado, a porcentagem de cargos no conselho ocupados por mulheres na Califórnia subiu para 32%, de quase 27% nacionalmente.

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