O novo poderoso telescópio espacial da NASA atinge um micrômetro maior do que o esperado

O Telescópio Espacial James Webb, o novo e poderoso laboratório espacial da NASA, foi atingido por um micrômetro maior do que o esperado no final de maio, causando danos detectáveis ​​em uma das 18 seções primárias de vidro da espaçonave. O impacto é que a equipe da missão terá que reparar os destroços criados pelo ataque, mas a NASA diz que o telescópio “ainda está operando em um nível que excede todos os requisitos de trabalho”.

O Telescópio Espacial James Webb da NASA, ou JWST, é o telescópio espacial de próxima geração incrivelmente poderoso da agência. Projetado para ver partes distantes do universo Veja também as estrelas e galáxias que se formaram após o Big Bang. Isso custou a NASA Para construir quase US$ 10 bilhões E mais de duas décadas para concluir. Mas, no dia de Natal de 2021, O telescópio foi finalmente enviado ao espaçoPara onde foi O processo de exposição mais complexo Antes da Atinge seu destino final a cerca de 1 milhão de milhas da Terra.

Desde a sua criação, o JWST já foi afetado por pelo menos quatro micrômetros diferentes. De acordo com uma postagem no blog da NASA, Mas eles são todos pequenos e do tamanho que a NASA espera. O micrometeroid é geralmente um pequeno pedaço de um asteróide. Geralmente menor que o grão de areia. O ataque ao JWST em maio foi maior do que o que a agência havia produzido, embora a empresa não tenha especificado seu tamanho exato. A NASA reconhece que o ataque entre 23 e 25 de maio teve um “efeito um tanto detectável nos dados” e que os engenheiros continuam estudando os efeitos do impacto.

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Espera-se que o JWST da NASA seja atingido por pequenas partículas espaciais durante sua vida útil; Os pontos de movimento rápido da rocha espacial são uma característica inevitável do ambiente do espaço profundo. Na verdade, a NASA projetou os óculos banhados a ouro do telescópio Resistir a golpes Por pequenos detritos espaciais ao longo do tempo. A empresa aeroespacial também realizou uma combinação de simulações e testes de piso com amostras de vidro para determinar a melhor forma de fortalecer os espelhos para resistir a impactos micrometeroid. No entanto, a NASA afirma que os modelos que eles usaram para essas simulações não tinham um micrômetro tão grande e que estava “além do que o painel de solo havia testado”.

No entanto, isso não é totalmente surpreendente. “Sempre soubemos que o clima da web deve criar o ambiente espacial, que inclui luz ultravioleta intensa e partículas carregadas pelo sol, raios cósmicos de fontes alienígenas na galáxia e ataques ocasionais de micrômetros em nosso sistema solar”, disse Paul Geithner, A espaçonave Goddard da NASA. O vice-gerente de projeto do aeroporto disse em um comunicado.

O vidro primário do JWST está sendo testado na Terra
Imagem: NASA

Se a NASA puder vê-los chegando, os engenheiros terão a capacidade de transformar o vidro e os instrumentos do JWST da chuva de detritos espaciais. O problema, porém, é que esse micrômetro não faz parte da chuva, por isso a NASA considera isso um “evento inevitável”. No entanto, a agência está desenvolvendo uma equipe de engenharia para encontrar maneiras de evitar ou mitigar os efeitos de ataques microscópicos dessa magnitude. Como o JWST é tão sensível, o telescópio ajudará a NASA a entender melhor quantos micrômetros existem no ambiente do espaço profundo.

Apesar da greve, a NASA permaneceu otimista sobre o futuro do JWST. De acordo com o blog, o desempenho inicial da vida de Webb ainda está acima do esperado, e o laboratório é capaz de implementar plenamente a ciência projetada para alcançá-lo, diz o blog. Os engenheiros podem reparar o vidro danificado para cancelar a corrupção de dados. A equipe da missão já fez isso e continuará a mexer no vidro ao longo do tempo para obter os melhores resultados. À medida que novas observações são feitas e os eventos se desenrolam, este é um processo ao longo dos cinco a dez anos de vida planejados do JWST. Ao mesmo tempo, A NASA adverte que os engenheiros não podem cancelar completamente o impacto do ataque.

Os engenheiros da NASA tiveram que tornar o JWST incrivelmente forte porque o telescópio está no espaço. Ao contrário de seu antecessor, o Telescópio Espacial Hubble, que atualmente orbita a Terra, o JWST não foi projetado para ser reparado. Ou seja, se houver alguma quebra significativa na espaçonave, os engenheiros terão que consertar uma maneira de consertá-la a partir do solo. Atualmente, o JWST não tem a capacidade de enviar humanos ou uma espaçonave robótica para sintonizar. Isso significa que o JWST terá que viver com vidros levemente danificados até que sua missão seja concluída, e a NASA espera que a espaçonave seja exposta a mais detritos ao longo do tempo.

Enquanto isso, a greve não afetou a programação do JWST. De fato, as notícias sobre esse micrometeoróide chegam um mês antes de um grande marco no trabalho. Depois de medir cuidadosamente o equipamento do JWST ao longo dos últimos meses e alinhar perfeitamente os espelhos da espaçonave, a equipe da missão deve liberar as primeiras imagens coloridas do JWST em 12 de julho. A NASA não diz como serão as imagens, mas devem ser espetaculares.

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