Steve Clifford concordou em voltar a treinar Charlotte Hornets, dizem fontes

Fontes disseram à ESPN na sexta-feira que Steve Clifford fechou um contrato para se tornar o técnico do Charlotte Hornets, retornando a uma segunda temporada no trabalho.

Clifford, que levou o proprietário a duas aparições nos playoffs nos cinco anos que terminaram em 2018, retornou após o assistente do Golden State Kenny Atkinson aceitar o trabalho e decidir ficar com os Warriors.

Clifford sempre teve uma forte relação de trabalho com o proprietário do Hornets, Michael Jordan, e Jordan e o gerente geral Mitch Kupchak correspondiam ao que eles queriam para esta lista crescente e jovem: um treinador poderia melhorá-los defensivamente e transformá-los em um time de playoffs. Clifford é muito respeitado entre seus colegas treinadores e é altamente considerado em Charlotte e Orlando por aprimorar sua lista de talentos.

Clifford tem se reunido com proprietários e gerentes nos últimos dias e está acelerando sua candidatura ao retorno, disseram fontes.

Fontes disseram que os Hornets também levaram a sério Mike D’Antoni, que recentemente entrevistou Jordan.

Clifford, que há muito é considerado um dos melhores treinadores defensivos da NBA, trabalhará para melhorar a decisão do tribunal para o time de Charlotte, que foi classificado entre os 10 melhores times da NBA, incluindo o 23º lugar em classificações defensivas em três dos últimas quatro temporadas. Em 2021-22.

Em suas cinco temporadas com os Hornets, a defesa de Charlotte esteve no top 10 três vezes. Em duas de suas três temporadas como técnico de magia, suas defesas foram classificadas em oitavo e 11º.

Charlotte terminou a temporada passada com o oitavo ataque da NBA e tinha muito poder de fogo naquele final da quadra entre os guardas All-Star. Lamelo PaulForbidden Free Agent Forward Pontes de milhasGuarda Terry Rosier E para a frente Gordon HowardEntre outros.

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Clifford e os Hornets se reúnem depois que a equipe concordou inicialmente com um acordo com Atkinson para substituir James Boreko, que foi demitido em abril após quatro temporadas.

Clifford, de 60 anos, teve um recorde de 196-214 em cinco temporadas durante sua primeira temporada com a franquia, o que o levou ao seu melhor recorde desde que voltou à NBA em 2004 e voltou a um time de expansão quando foi 48-34 em 2016 . Os Hornets perderam para o Miami Heat em sete jogos naquele ano na primeira rodada dos playoffs.

Em 18 temporadas retornando à liga, ele levou o Charlotte a duas de suas três aparições nos playoffs. As 196 vitórias de Clifford são as segundas na história do proprietário, atrás de Alan Priesto, que treinou a equipe no início e meados da década de 1990. Clifford se uniu a Priesto para os jogos mais treinados da história da franquia.

Algumas semanas depois que Clifford foi demitido por Charlotte em 2018, ele foi contratado pelo Magic, onde treinou por três anos – incluindo suas duas primeiras temporadas de aparições consecutivas nos playoffs – antes de ambos os lados concordarem em se separar. Após a campanha 21-61 em 2020-21. Ele passou a última temporada como consultor de Steve Nash no Brooklyn Nets.

Clifford começou sua carreira trabalhando como treinador em várias faculdades do Nordeste e, mais tarde, como assistente técnico no New York Knicks, Houston Rockets, Magic e Los Angeles Lakers. .

Clifford concordou em treinar o Hornets – Utah Jazz – sem um treinador principal para a próxima temporada, o treinador de longa data Queen Snyder decidiu deixar o time no início deste mês.

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Tim Bontemps da ESPN contribuiu para este relatório.

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